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Accueil du site > Publications > Ouvrages publiés par les membres du CERHIO > Publications de l’année 2009 > Bernard MERDRIGNAC, Le fait religieux. Une approche de la chrétienté médiévale

Bernard MERDRIGNAC, Le fait religieux. Une approche de la chrétienté médiévale

2009

Ce ne sont pas les histoires de l’Église au Moyen Âge qui manquent. Mais, loin de faire double emploi avec elles, ce manuel très dense et bien informé s’avère indispensable aux historiens comme aux autres étudiants désireux de conforter leur culture religieuse. Il leur permettra, entre autres, d’interpréter correctement une bonne partie du patrimoine culturel occidental.

Que recouvre le concept anachronique de « fait religieux » à l’époque médiévale ? La gamme actuelle des attitudes envers la religion ne se résout-elle pas alors à l’opposition entre « fi dèles » et « infi dèles » ? Une mise au point sur la doctrine chrétienne montre comment son élaboration défi nitive (ou presque) a nécessité l’élimination d’un nombre impressionnant de courants hérétiques. À juste titre, l’auteur insiste ici sur le culte des saints, nettement distingués des héros du paganisme antique. Le rôle éminent du Livre dans la tradition, l’omniprésence du latin dans l’Église occidentale, les mécanismes subtils de l’exégèse allégorique font l’objet d’exposés pertinents. La présentation de l’institution ecclésiastique permet d’éclairer la cohabitation souvent conflictuelle entre clercs et laïques ainsi que la distinction entre séculiers et réguliers. Le propos est tout aussi limpide quand il concerne la liturgie qui actualise la rédemption par la médiation des sacrements. L’accent porté sur la conception chrétienne du temps constitue la clé de voûte de ce manuel qui souscrit délibérément à la défi nition par Marc Bloch du christianisme comme une « religion d’historiens ». À ce sujet, l’opposition devenue classique entre le « temps de l’Église » et le « temps du marchand » reçoit les nuances qui s’imposent. Confronté, dans ses propres recherches sur l’hagiographie médiévale, à la prolifération et à la concurrence de sanctuaires rivaux, l’auteur est bien placé pour présenter les principaux acquis des thèses les plus récentes sur la territorialisation et la spatialisation du sacré (paroisses, cimetières ou centres de pèlerinage). Enfin l’essai d’anthropologie chrétienne qui conclut l’ouvrage propose une série de développements bien venus sur l’antijudaïsme, l’idéologie de croisade, le statut de la femme, la corrélation entre macrocosme et microcosme, voire la contribution de l’Église à l’avènement des institutions démocratiques.

Cet ouvrage de Bernard MERDRIGNAC membre permanent du CERHIO est paru aux éditions des Presses Universitaires de Rennes dans la collection Didact Histoire.

ISBN : 978-2-7535-0879-8

192 pages - 15€

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Mots-clés

Histoire médiévale


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