La Société Internationale Arthurienne (SIA) est créée lors du deuxième Congrès Arthurien qui réunit les arthurisants de France, Grande Bretagne, Hollande et Etats-Unis en 1948 à Quimper. Jean Frappier, le président, Roger Sherman Loomis et Eugène Vinaver en prennent l'initiative car " il est apparu à l'unanimité des congressistes que l'étude de la littérature arthurienne et de la matière de Bretagne, par la diversité et la complexité des questions qu'elle englobe, tendait de plus en plus à se constituer en une discipline indépendante et que le moment était venu de coordonner les efforts des arthurisants sur un plan international. " (Jean Frappier, Bulletin Bibliographique de la Société Internationale Arthurienne (BBSIA), n°1, 1949, p. 5).
La Société Internationale Arthurienne s'est fixée trois buts principaux :
1. L'organisation de Congrès avec des séances de travail (communications suivies de débats) et des excursions tous les trois ans.
2. La publication d'un Bulletin Bibliographique qui renseigne en outre les adhérents sur l'activité de la société chaque année.
3. L'entretien à Paris d'un Centre de Documentation arthurienne avec une bibliothèque et du matériel bibliographique.
À l'origine, la Société Internationale Arthurienne comptait trois sections : américaine, britannique et française.
Dans le numéro 2 du BBSIA, une section belge est créée et le Bulletin est divisé en trois grandes parties :
I. Bibliographie
II. Recherche et Critique
III. Courrier arthurien
Puis, la liste des membres fera l'objet d'une quatrième partie.
Suivront ensuite les sections allemande, irlandaise, suisse et espagnole.
La SIA compte aujourd'hui onze sections, dont une hollandaise, une hispanique (brésilienne, portugaise et espagnole), une italienne, une japonaise, une nord-américaine (Canada et Etats-Unis), une roumaine, et des correspondants en Scandinavie, Finlande, Hongrie, Israël et en Russie.
Depuis 1948, seize présidents internationaux se sont succédé :
· De 1948 à 1965 : Professeur Jean Frappier, Université de Paris-Sorbonne
· De 1966 à 1968 : Professeur Eugène Vinaver, Université de Wisconsin
· De 1969 à 1971 : Professeur Wilhelm Kellermann, Université de Göttingen
· De 1972 à 1974 : Professeur Helaine Newstead, Hunter College, New York
· De 1975 à 1977 : Professeur Lewis Thorpe, Université de Nottingham
· 1978 : Professeur Maurice Delbouille (ad intérim), Université de Liège
· De 1979 à 1980 : Professeur Armel H. Diverres, Université collège de Swansea
· De 1981 à 1983 : Professeur Charles Foulon, Université de Haute-Bretagne, Rennes
· De 1984 à 1986 : Professeur Norris J. Lacy, Université du Kansas
· De 1987 à 1990 : Dr. Elspeth Kennedy, Université d'Oxford
· De 1991 à 1993 : Professeur Friedrich Wolfzettel, Université de Francfort-sur-le-Main
· De 1994 à 1996 : Professeur Anna Maria Finoli, Université de Milan
· De 1997 à 1999 : Professeur Philippe Ménard, Université de Paris-Sorbonne
· De 2000 à 2002 : Dr. Jane H. M. Taylor, Université d'Oxford
· De 2003 à 2005 : Dr. Bart Besamusca, Université d'Utrecht
· 2006 : Professeur Peter Field, Université de Wales-Bangor.

Le prochain congrès de la SIA aura lieu à Rennes en France en 2008.


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