European Network for Avant-Garde and Modernism Studies

Welcome to the fifth

EAM International Conference

University of Rennes 2, France 1-2-3 June 2016.

Quest & Investigation

The fifth EAM congress invites scholars to consider the coupling of the notions of quest and investigation in works of art or movements of the avant-garde or neo-avant-garde, or of the various forms of modernism, even though modernism and the avant-garde seem often to have been constructed in opposition to the spiritual or scientific heritage suggested by these two terms.

The notion of quest suggests a metaphysical beyond informed by mysticism, implying the absence of an end or of a conclusion, whereas the notion of investigation implies a totally rational conception of reality and a process likely to bring a definite result and reach a conclusion. Coupling the two notions, quest/investigation, is therefore an invitation to overcome an initial paradox: the endlessness of the quest as opposed to the fixed scope of the investigation. The co-articulation of the two notions may shed some light on marginal or neglected works. It may also question the dialectical relationship between modern and anti-modern, between avant-garde and rear-guard, between insistent innovations and archaisms, acknowledged or disguised.

Whether dialectical or dynamic, the approach we suggest applies to all the fields or domains of research in the Arts, literature, aesthetics, cinema, photography, drama, T.V. or digital media, architecture, music, design.

As a guide to researchers, we suggest four possible approaches

A genetic approach

This would deal with the process of creation itself as quest or investigation (artistic protocols, the work as investigation, models or projects designed as research, studies, excavations, exploration, etc.)

A formal approach

To identify the motifs, terms, or forms of the quest or investigation in works of art, fiction and/or documentary (e.g: works of mystical inspiration, the reintroduction of the sacred or the schematic models for a project, the presence of user manuals, guidelines, etc.)

An approach in terms of reception

The place or the role of the spectator or reader confronted by an open/closed work, the state of completion or incompletion of the work (is the finitude or completeness of the work put into question by new technologies? do these technologies enable a new appropriation of the work?)

An epistemological or meta-discursive approach

Dealing with historiography and historicity, new modes of research, new technologies (restoration of paintings, collaborative creations, databases, etc.). This approach considers the way in which the quest/investigation of the researcher and the artistic quest or investigation itself mutually inform or act on each other.

Conference registrations

EAM 2016 Registrations

You can now complete your registrations for all three days of the EAM Rennes congress and book your hotel in order to organize your accommodation.

Please visit the EAM 2016 conference website on the scientific events platform Sciencesconf in order to create an account.

  What are the steps to complete the entire registration ?
  Two separate registration are required to attend EAM Rennes 2016 conference. First, all speakers must subscribe to the European Network fo Avant-Garde and Modernism Studies. This fee includes EAM network membership registration and your individual copy of the conference selected contributions, edited by the publishing house De Gruyter. The second step is the registration for the three days of conference at the University of Rennes 2 (France), including lunches, evening cocktail at the Rennes town all, dinner at the Culinary Institute of Rennes and all the services that will be proposed during the congress.

  How to become EAM member and pay the fee ?

  This payment is made independently of Rennes conference registration. The bank account information managed by the EAM membership commission will be sent by email to registered participants on Sciencesconf platform. After payment of the fee, we ask you to send a message to the EAM membership commission email address below. Your message should include : Name, Title/Grade (Prof, Dr, Mr, Ms…), Affiliation and your full postal address. For further queries, please contact us at

  How to register for the conference ?

  You can make your registration and payment using your personal account on EAM Sciencesconf platform. If you don’t have an account, click on the « Register Now » button to proceed.
Be aware that you must register individually. Abstract proposal depositors and panel chairs can’t arrange a collective registration or suscription.

  Must each participant register?

  It is necessary for each speaker to subscribe as member of the European Network for Avant-Garde and Modernism Studies and have a personal EAM Sciencesconf account to sign up.
For people wishing to attend as a listener or accompany a speaker, only the registration with Sciencesconf account is required. This will give you access to exactly the same services and benefits. Free auditors who don’t want to take part in the various lunches are exempt from registration.

  Where can I register on EAM Sciencesconf platform ?

  Once your Sciencesconf account is created, go to the menu « My Space » and click on the « Register » tab. You can find a hyperlink on the « Register Now » button below.

  Where can I find hotels in Rennes and book my room ?

  In partnership with the Tourism Office of the city, « Destination Rennes », a search and booking engine is available directly from the EAM2016 website and from your personal space on EAM Sciencesconf. This service will offer you a selection of hotels with a wide price range. However, you are free to book on your own, if you wish. To access, click the button « Hotel Booking » below. A similar engine is at your disposal in order to organize tourist and cultural visits in Rennes and its surroundings.

For any question regarding your travel to Rennes, please contact the conference organizers as indicated below :

  •   Questions & Information about EAM membership subscription ? Click here :  : 
  •   Any questions about EAM2016 registration or your panel contribution ? Click here : : 
  •   Send us an e-mail with the contact tab on EAM 2016 Sciencesconf website.
  •   Use the contact form on footpage.

Important Dates

April 18, 2016

Invited Speakers Keynotes

Keynotes Schedule

Wednedsay, June 1 2016 : 9h30-10h30
Amphitheater S1

 Jean-Yves Tadié (Université de Paris-Sorbonne)

« Le club des formalistes »

Thursday June 2nd 2016 : 9h-10h30
Amphitheater S1

 Natalia Smolianskaïa (Université d’État des Sciences Humaines de Russie, Moscou)

« Quêtes
d’espace et investigations graphiques dans les avant-gardes russes »

 Günter Berghaus (University of Bristol)

« Marinetti’s Quest for an Art Inspired by Science »

Thursday June 2nd 2016 : 16h-17h
Amphitheater S1

 Michel-Charles Guérin (Université d’Aix-Marseille)

« Le nouveau et l’inédit »

Günter Berghaus

Günter Berghaus is a Senior Research Fellow at the University of Bristol and has been Guest Professor at Brown University, Providence/RI and the State University of Rio de Janeiro.
He has been principal organizer of several international conferences and has published over 20 books on various aspects of theatre and performance studies, art and cultural history. He has also been a theatre director and has produced many plays from the classical repertoire and the historical avant-garde.
He is a leading expert on Futurism, on which he published Futurism and Politics (1996), Italian Futurist Theatre (1998), International Futurism in the Arts and Literature (2000), F. T. Marinetti: Selected Writings (2006), Futurism and the Technological Imagination (2009). He currently serves as general editor of the International Yearbook of Futurism Studies, Handbook of International Futurism, and of International Futurism 1945-2015: A Bibliographic Handbook.

More information on University of Bristol personal webpage at :

Some publications :

  • Theatre, Performance, and the Historical Avant-garde (2010)
  • Futurism and the Technological Imagination (2009)
  • Avant-garde Performance (2005)
  • Italian Futurist Theatre, 1909-1944 (1998)
  • Futurism and Politics: Between Anarchist Rebellion and Fascist Reaction 1909-1944 (1996)

Keynote Session

Marinetti’s Quest for an Art Inspired by Science Abstract

This keynote address explores how Marinetti experienced the great changes that affected Italy during the ‘second Industrial revolution’ and how he responded to them in his theoretical writings. Marinetti repeatedly defined Futurism as a movement that was committed to ‘the enthusiastic glorification of scientific discoveries and modern machines’. Just like art was to him like an extended form of politics, it was also an extended form of scientific enquiry. He possessed profound knowledge of the great discoveries of scientist such as Jean-Baptiste Lamarck, Robert Brown, Charles Darwin, Charles Henry, Henri Poincaré, and many others. What characterized his Futurist imagination was not so much its technological and scientific basis, but his quest for an art and literature that could compete with the classical rationality of science and assimilate the latest advances in technology. However, Marinetti’s attitude was not identical with that of other Futurists, and his own views on science and technology changed considerably in the course of thirty years. This address aims to show that the Futurist quest for an art of the future was not a stable and unchanging entity but a multifaceted phenomenon that accommodated often dissenting and sceptical voices, particularly in the second and third phase of Futurism. 

Michel-Charles Guérin

Michel Guérin, philosophe, est l’auteur d’une trentaine d’ouvrages, littéraires, critiques ou théoriques. Agrégé de philosophie (1970), conseiller culturel en Allemagne, en Autriche, puis en Grèce (1982-1993), il est professeur émérite de l’Université d’Aix-Marseille et membre honoraire de l’Institut universitaire de France. Il a notamment publié : aux P.U.F., La politique de Stendhal (1982) ; chez Actes-Sud, Qu’est-ce qu’une œuvre ? (1986), les deux volumes de La Terreur et la Pitié (1990/2000), Philosophie du geste (1995 – 2e édition augmentée 2011) ; chez Jacqueline Chambon, Nihilisme et modernité en 2003 ; à La Part de l’Œil, L’Espace plastique (2008) ; dans la collection « Encre Marine » (Les Belles-Lettres), Le Fardeau du monde – De la consolation (2011), Origine de la peinture (2013) et La Croyance (de A à Z) en 2015. Il a dirigé plusieurs ouvrages collectifs aux Presses Universitaires de Provence, dont Le Geste entre émergence et apparence (2014). Il collabore régulièrement à la revue bruxelloise « La Part de l’Œil » et aux programmes de recherche trilingues coordonnés à la Faculté des Beaux-Arts de Lisbonne par José Quaresma et Fernando Rosa Dias.

Quelques publications :

  • La Croyance de A à Z (2015)
  • Le Geste entre émergence et apparence ( 2014)
  • Origine de la peinture : sur Rembrandt, Cézanne et l’immémorial (2013)
  • Le photographiable (2013)
  • Le Fardeau du monde – De la consolation (2011)
  • La Part de l’Œil L’Espace plastique (2008)
  • Nihilisme et modernité (2003)
  • Philosophie du geste (1995)
  • La Terreur et la Pitié (1990-2000)
  • Qu’est-ce qu’une œuvre ? (1986)
  • La politique de Stendhal (1982)

More information on Michel-Charles Guérin official website at :

Wikipedia article at :érin

Keynote Session

Le nouveau et l’inédit

Les Modernes ont pris tardivement conscience du geste de croire qu’enveloppe toute réception de l’art, dès qu’il s’érige en activité autonome. Le modernisme par exemple a fonctionné comme foi dans la vertu mythique du Novum. Mais le rôle de la croyance s’est longtemps caché derrière un imaginaire dotant l’œuvre de la vertu, d’abord « de plaire et de toucher » par elle-même, puis de délivrer une vérité (fond et forme confondus) à laquelle la raison sensible ne pouvait se soustraire. Avec les avant-gardes, le jugement esthétique se renforçait d’une confiance historiciste dans l’ « avenir ». Le nouveau a poussé à son paroxysme une stratégie de l’offre qui commence à la Renaissance.
Or, le processus de « profanation » et de démolition des transcendantaux, qui traverse en s’approfondissant les époques modernes ne pouvait que dénuder crûment la part du croire dans un système de l’art où les parties doivent « jouer le jeu », sauf à rompre le pacte. L’œuvre n’est plus probante par soi. À sa valeur esthétique intrinsèque, s’est substituée l’appréciation sur la qualité d’art prononcée par le monde de l’art : artistes, experts, galeristes, commissaires, critiques…Autant la logique du Novum impliquait une croyance, tacite mais absolue, reversée au bénéfice de l’œuvre, autant la logique de l’inédit, qui caractérise l’époque dite postmoderne, explique sans détours un fonctionnement social, médiatique et marchand de l’art qui se règle désormais sur un relativisme de la demande.
La croyance est forte qui attend et prophétise le nouveau ; faible est celle qui, s’étant devinée (voire démasquée), choisit de n’être dupe que d’un jeu.

Natalia Smolianskaia

Natalia Smolianskaïa (Smolyanskaya) développe un projet de recherche à la croisée des théories et des pratiques de l’art contemporain, où les problématiques des concepts d’avant-garde et de leur histoire occupent une place centrale.
Depuis 2007 et jusqu’en 2013, elle a été Directrice du programme au Collège international de philosophie Crise du cadre : penser les « langages de l’art ». Les avant-gardes et la crise du cadre, et dans ce contexte, elle a organisé trois colloques internationaux (à Moscou et à Paris) consacrés aux problématiques des avant-gardes et à leur rôle dans les transformations actuelles des politiques et des langages de l’art.
Actuellement Natalia Smolianskaïa dirige le Master 1 et 2 en histoire de l’art et enseigne à l’Université d’Etat des Sciences Humaines de Moscou, elle est chercheuse associée à l’Université Paris 8 au Laboratoire d’études et de recherches sur les logiques contemporaines de la philosophie.

Quelques publications en langues européennes :

  • Direction du numéro spécial de la revue Rue Descartes, № 80 : « (Re)penser les langages de l’art » (2014).  
  • « L’art en fabrication », Rue Descartes, № 80 : « (Re)penser les langages de l’art » (2014), pp. 20-37.
  • « Le Temps des avant-gardes : l’histoire de l’art à l’âge de sa mondialisation », Critique d’art № 41 (2013).  
  • « Teorie della « Sdvig » (dello « spostamento ») », in Kasimir Maletvitch, nei formalisti e nei cubo-futuristi russi, Avanguardia № 44 (2010), pp. 75-90.
  • Co-direction avec Jean-Pierre Cometti du numéro spécial de la revue Rue Descartes, № 69 : « « Avant-gardes. Retours et détours » (2010).  
  • « La crise du cadre et la (re)constitution des cadres de la vie dans le champ artistique. (Projets et projections) », Rue Descartes, № 69 « Avant-gardes. Retours et détours » (2010), pp. 24-31.

  • Keynote Session

    Quête d’espace et investigations graphiques dans les avant-gardes russes

    Les avant-gardes russes ont « découvert » l’espace avec les autres avant-gardes historiques ; Du cubisme d’Albert Gleizes et de Jean Metzinger constitue une référence importante. D’une certaine façon, la conceptualisation de l’espace a permis de voir au-delà des objets de notre quotidien, d’où les revendications de l’art abstrait de transgresser les limites du visible, et les tentatives issues de recherches formalistes, ésotériques ou pseudo-scientifiques intervenues par la suite pour représenter « l’invisible » en tant que structure ou en tant qu’expression des forces ultimes de l’univers (lumière, énergie, contenus spirituels). La quête d’espace s’est manifestée d’une autre façon dans les enjeux d’exploration du cosmos, développés dans les écrits de science-fiction et les utopies sociales. Cette quête d’espace a favorisé des investigations graphiques illustrées par des tables, plans, croquis, projections, « formules »…

    Nous chercherons à montrer dans cet exposé quels usages plastiques sont liés à cette quête d’espace des avant-gardes russe ? Quels aspects de la quête d’espace pourrait-on désigner dans ce cas : cosmique, social, urbain, ésotérique…? Nous essaierons également de voir de près quel sens conceptuel donner à cette quête d’espace dans les avant-gardes, à la fois pour l’art d’aujourd’hui et pour les héritiers de celle-ci dans les années 1950-1960. Quel sens possède aujourd’hui sa réception chez les artistes contemporains, en Russie par exemple ?

Jean-Yves Tadié

Professeur émérite de littérature française à l’université de Paris-Sorbonne, membre correspondant de la British Academy, il est également éditeur, directeur des collections Folio classique et Folio théâtre chez Gallimard. Biographe et spécialiste de Marcel Proust, il a dirigé, en 1987, la nouvelle édition d’À la recherche du temps perdu dans la Bibliothèque de la Pléiade, couronnée en 1988 par le Prix de l’Académie française. Il a également dirigé et préfacé, dans la Bibliothèque de la Pléiade, le premier volume des Écrits sur l’art d’André Malraux (2004). Jean-Yves Tadié a été directeur de l’Institut français de Londres et enseigné à l’Université d’Oxford.

Quelques publications :

  • Proust et le Roman (1971)
  • La Critique littéraire au XXe siècle (1987)
  • Études proustiennes, Tomes I-VI (1973-1988)
  • Le Roman au xxe siècle (1990)
  • Portrait de l’artiste (1991)
  • Marcel Proust, biographie (1999)
  • Le songe musical, Claude Debussy (2008)
  • Le Lac inconnu. Entre Proust et Freud (2012)

Keynote Session

Le club des formalistes
La critique formaliste anglo-américaine au temps du modernisme

Dans les essais de Percy Lubbock, de E.M. Forster, de William Empson, de Richards (voire d’Eliot, de Pound, de Woolf), l’auteur a puisé sa propre méthode, qui lui a permis de survivre au déferlement des modes françaises des années soixante et soixante-dix du siècle dernier. Il y a d’ailleurs un accord profond entre cette critique littéraire de l’entre deux guerres (comme chez les formalistes russes) et les arts plastiques et musicaux de l’époque.

Final Program & Booklet

Please find the final program and booklet for the Rennes EAM2016 Conference.

Rennes EAM2016 Booklet

Download pdf version here :  

Rennes EAM2016 Final Program

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Conference Accessibility


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Scientific & Organizing Comittees

Scientific Committee

Name Institution
PR. Hélène Aji Université Paris X Nanterre, France
PR. David Ayers University of Kent, United-Kingdom
PR. Jan Baetens Katholieke Universiteit Leuven, Belgium
PhD. Günter Berghaus University of Bristol, United-Kingdom
MCF. Natalie Boulouch Université Rennes 2, France
PR. Emmanuel Bouju Université Rennes 2, France
PR. Jean-François Candoni Université Rennes 2, France
PR. Benoit Conort Université Rennes 2, France
PhD can. Gaëlle Debeaux Université Rennes 2, France
PR. Joseph Delaplace Université Rennes 2, France
PhD can. Mathilde Dumontet Université Rennes 2, France
PR. Christine Rivalan-Guego Université Rennes 2, France
MCF. Audrey Giboux Université Rennes 2, France
PR. Marja Harmanmaa Université of Helsinki, Finland
PR. Hélène Jannière Université Rennes 2, France
PhD can. Dimitri Kerdilès Université Rennes 2, France
PR. Vincent Lavoie Université du Québec, Canada
PR. Andrew McNamara Queensland University of Technology, Australia
PR. Jean-Pierre Montier Université Rennes 2, France
PR. Françoise Nicol Université de Nantes, France
PR. Andrea Oberhuber Université de Montréal, Canada
MCF. Isabelle Ruiz Université Rennes 2, France
PhD. Natalia Smolianskaia Université Paris 8 Vincennes-Saint-Denis, France
PhD. Ann Stephen University of Sydney, Australia
PR. Nicole Terrien Université Rennes 2, France
PR. Nicolas Thély Université Rennes 2, France
MCF. Éric Thouvenel Université Rennes 2, France
PR. Harri Veivo Université de Caen Normandie, France
PR. Barrett Watten Wayne State University, United-States

Organization Committee

Name Institution


PR. Jean-François Candoni Université Rennes 2, France
PR. Benoît Conort Université Rennes 2, France
PR. Françoise Nicol Université de Nantes, France
PR. Nicole Terrien Université Rennes 2, France

ALEF PhD candidates

PhD can. Clarisse Bailleul Université Rennes 2, France
PhD can. Gaëlle Debeaux Université Rennes 2, France
PhD can. Mathilde Dumontet Université Rennes 2, France
PhD can. Alexandre Dupont Université Rennes 2, France
PhD can. Vincent Escalle Université Rennes 2, France
PhD can. Kévin Gohon Université Rennes 2, France
PhD can. Dimitri Kerdiles Université Rennes 2, France
PhD can. Léonie Lauvaux Université Rennes 2, France
PhD can. Sophie Lorgeré Université Rennes 2, France
PhD can. Quentin Montagne Université Rennes 2, France
PhD can. Ruben Pujante Corbalan Université Rennes 2, France

ALC Research Staff

Laurence Bouvet-Lévêque Université Rennes 2, France
Nelly Brégeault-Krembser Université Rennes 2, France

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 EAM 2016 - Université Rennes 2